R&D SPORTって何なの?

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R&D SPORTって何なの?

スバルBRZのレースを見ているとよく目にするのが、「R&D SPORT」です。これは、何でしょうか。スバルBRZの新バージョンでしょうか。「R&D SPORT」とは、何なのか調べてみました。

出典:http://www.photo-ac.com/

レーシングチーム「R&D SPORT」

株式会社アールアンドデースポーツ

「R&D SPORT」は、日本のレーシングチームの名称です。商号は、株式会社アールアンドデースポーツです。
元々はレーシングカーコンストラクターの東京R&D(※1)の関連会社だったようです。パーツ開発と販売の関連会社ということもあり、レース事業の運営だけではなく、レーシングカーの製作、販売及びメンテナンス受託、マリンスポーツ商品販売、自動車部品の販売、販売設計開発業務の受託などの事業も行っている会社です。 1

※1. 自動車・メカトロニクス・複合材料などの研究開発を行う企業 2

「R&D SPORT」を支えた山野哲也

「R&D SPORT」の名前を世に知らしめた人物と言えば、山野哲也でしょう。SUPER GTと言えば、山野哲也。山野哲也と言えば、「R&D SPORT」というぐらい数々のレースで長年タイトルを勝ち取ってきました。スバルBRZ 駆る「達人」山野哲也と呼ばれるようになったのも、このSUPER GTで通算タイトル15回という偉大な記録があるからだと言えます。現在は、自社でレーシングチームを作り活動を続けながら若者育成に励んでいるそうです。 3

山野哲也が勇退 そして、井口卓人加入

2014年、「達人」山野哲也が勇退を表明したことで、業界に激震が走りました。しかし、同じ年に山野哲也とは、また違うニューフェイスが彗星の如く現れました。彼の名は、井口卓人です。井口卓人は、SUPER GTだけに留まらず、ニュルブルクリンク24時間レース(※1)などにも出場しました。レースへの研究熱心なだけではなく、中でもスバルBRZには、溺愛しており、マシンの性能については、誰よりも詳しいと自負しています。 4 5

※1. ドイツのニュルブルクリンクで毎年開催される、ADAC主催の耐久レースのこと。 6

まとめ

数々の有名ドライバーを排出してきた「R&D SPORT」。中でもスバルBRZを操るドライバーが多く、スバルと相性のいいレーシングチームです。現在でも、SUPER GTのさまざまなクラスでタイトルを掴んでいます。第二の山野哲也氏や井口卓人氏が登場するのも、そう遠くない未来に実現するのではないでしょうか。